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Guia para visitar la selva de Irati

10 de junio de 2024

La selva de Irati, situada en Navarra, es el segundo hayedo-abetal más grande de Europa después de la selva Negra de Alemania. Tiene una extensión de mas de 17.000 hectáreas, donde podemos encontrar una gran variedad de paisajes, rutas y puntos de interés que harán que nuestra visita sea especial indiferentemente de la época del año en que la realicemos. Eso sí, la época del año en la que mas podremos disfrutar de su belleza es en el otoño, entre mediados de Octubre y los primeros días de Noviembre. En esos días podemos ver los cambios de colores que se producen con la llegada del otoño, las hojas de los arboles amarillas y el suelo rojo por las hojas caídas.

En esta guía os contare mi experiencia de como realice la visita y los lugares que vi.

Debido a su gran extensión, separe el viaje en dos zonas y días, un día me adentre desde el Valle de Aezkoa y otro desde el Valle de Salazar. He de decir que hay lugares a visitar para estar allí una semana y faltarte tiempo.

Index

    Acceso por el Valle de Aezkoa

    El valle de Aezkoa se caracteriza por tener una gran cantidad de pueblos pintorescos y unos paisajes espectaculares. Entre los pueblos que podemos ver estan: Aribe, Orbaizeta,  Garayoa…

    Este primer día mi ruta de lugares a visitar fue la siguiente:

    Fábrica de Armas de Orbaizeta

    La primera parada que hice fue en la Real Fábrica de Armas de Orbaizeta. Esta antigua fábrica, construida en el siglo XVIII, fue uno de los principales complejos industriales de la época en la zona. Hoy en día, sus ruinas, se han reconvertido en un centro de interpretación rodeado de vegetación, en el que podemos ver la importancia que tuvo en la zona.

    La cercanía con una mina de hierro hizo que su enclave fuera estratégico. Daba trabajo a unas 150 personas y llego a fabricar 3600 bombas anuales.  Debido a los continuos saqueos que se produjeron por su cercanía con Francia, está a solo 5 Km de la frontera, y al avance de nuevas tecnologías la fabrica termino cerrando en 1884 después de 100 años en funcionamiento, empezó su actividad en 1784.

    La fábrica se encuentra en un entorno natural espectacular, lo que la convierte en un lugar ideal para una caminata tranquila mientras descubres los restos de sus estructuras. La visita a Orbaizeta te permitirá entender mejor la importancia histórica de esta región y disfrutar de un entorno único.

    Cromlechs de Azpegui

    Después de la fabrica, a unos 6-8 minutos en coche hice la segunda parada en otro de los puntos de interés que no puedes perderte, que son los Cromlechs de Azpegui. Son monumentos megalíticos, que datan de la Edad del Bronce, son testimonio de la presencia humana en estas tierras desde tiempos remotos. Podemos llegar hasta ellos en coche, están a unos 20 metros de la carretera. Los Cromlechs son piedras ubicadas en el suelo en forma circular, de las que no se tiene muy claro su finalidad, hay quien dice que se realizaban rituales o actos funerarios, pero son todo teorías.

    Cromlech de Organbide

    Siguiendo por la misma carretera a unos 5 minutos más adelante hice la tercera parada, con la misma temática megalítica, el Cromlech de Organbide, es otro lugar de gran interés. Este cromlech, situado en la misma zona que los de Azpegui, pero es de mayor tamaño y está en mejor estado de conservación. El Cromlech de Organbide es uno de los cromlechs más grandes de Navarra y ofrece una panorámica espectacular de los alrededores.

    Cueva de Arpea

    Otra vez en el coche a unos 5 minutos hice otra nueva parada, La Cueva de Arpea, es otro de los tesoros escondidos del Valle de Aezkoa. La cueva se encuentra en suelo Frances, la carretera que nos lleva hasta ella va dibujando unas eses por el camino que nos llevaran de España a Francia varias veces.  Es una cueva natural, formada por la erosión de la roca caliza. La entrada a la cueva es amplia y permite adentrarse en su interior sin dificultad, ofreciendo un refugio fresco y tranquilo en los días más calurosos.

    La caminata hasta la Cueva de Arpea es sencilla y apta para toda la familia. Eso si, en los días de lluvia, los primeros 300 metros serán totalmente embarrados. A lo largo del camino, podrás disfrutar de vistas panorámicas del valle. El trayecto hasta la cueva desde el coche será de algo menos de 1Km.

    Puente colgante de Aribe

    La cuarta parada que hice fue en el pueblo de Aribe, para ver el El Puente colgante de Aribe, es una de las atracciones más singulares del Valle de Aezkoa. Es un puente construido sobre el río Irati. Cruzarlo es una aventura en sí misma, especialmente si vas a la zona con niños.

    El entorno del puente es ideal para un picnic o una pausa en tu recorrido. Además, desde aquí parten varias rutas de senderismo que te permitirán seguir explorando la Selva de Irati y sus alrededores.

    Si aun te quedan ganas, puedes hacer una ultima parada en el Mirador de Zamariain o también llamado mirador de Nikozelea.

    Acceso por el Valle de Salazar

    El segundo día lo dediqué a visitar el Valle de Salazar, para ello fui en coche hasta Casas de Irati, por la carretera que va desde Ochagavia. Allí podremos dejar el coche y adentrarnos en la selva. Para poder aparcar, nos cobraran una pequeña entrada de 5€, que si hemos realizado alguna compra superior a los 10€ en los comercios locales, por ejemplo Ochagavia, nos saldrá por 3€ con el cheque que nos facilite el establecimiento.

    Una vez aparcado el coche podremos acercarnos al centro de información que se encuentra junto al merendero. Desde allí salen varias rutas y podremos elegir la que mas nos guste. Nosotros hicimos la ruta hasta el embalse de Irabia, unos 12 Km ida y vuelta.

    Embalse de Irabia

    El Embalse de Irabia es uno de los lugares más emblemáticos de la Selva de Irati. Este embalse, rodeado por un frondoso bosque, ofrece un paisaje de postal y es el punto de partida de varias rutas de senderismo.

    Fue construido entre 1921 y 1922, la presa tiene una altura de 44 metros y una longitud de 138 metros. Tiene una capacidad de 14 millones de metros cúbicos y fue creado para regular el caudal del rio Irati.

    Salimos desde el punto de información y tomamos el camino forestal hasta una bifurcación en la que nos adentramos en el bosque, el camino de ida lo hicimos por el bosque disfrutando de los contrastes de colores entre las hojas de los arboles y las hojas caídas en el suelo. Al llegar al embalse, al agua hace un efecto espejo y pudimos hacer unas fotos muy bonitas.

    La vuelta la hicimos por el camino forestal hasta ‘Casas de Irati, donde tomamos algo para reponer fuerzas y volvimos a salir hacia la cascada del cubo.

    Cascada del cubo

    Con un recorrido de apenas 20 minutos llegamos a otra de las joyas del Valle de Salazar,  la Cascada del Cubo. Tendremos que ir atentos a las señales, ya que la cascada queda a nuestra derecha y deberemos salir del camino principal. Es un salto de agua precioso, que además por la cantidad de agua que lleva nos deja una estampa espectacular.

    La Cascada del Cubo es un lugar ideal para descansar y disfrutar de la naturaleza. El sonido del agua cayendo y la frescura del entorno te invitarán a relajarte y desconectar del mundo exterior.

    Y con esto nos volvimos a casa.

    Ochagavia

    Ochagavia es el pueblo principal cuando hablamos de la Selva de Irati, ya que desde el sale una de las carreteras que nos lleva hasta allí. Decir que es uno de los pueblos más bonitos y pintorescos de la región. Sus calles empedradas, casas de piedra y balcones floridos le dan un encanto especial que te transportará a otra época.

    En Ochagavia, podrás visitar la iglesia de San Juan Evangelista, un hermoso edificio de estilo gótico, y el puente medieval sobre el río Anduña. Además, el pueblo cuenta con varios restaurantes y bares donde podrás degustar la gastronomía local. Recomiendo el asador sidrería Kixkia recomendable reservar.

    Donde dormir

    En los alrededores de La Selva de Irati existe una amplia variedad de opciones de alojamiento para todos los gustos y presupuestos. Desde acogedores agroturismos y casas rurales hasta hoteles con encanto, encontrarás el lugar perfecto para descansar después de un día de exploración.

    Debes tener en cuenta, que sobre todo en el Otoño, tanto En el Valle de Aezkoa como en el Valle de Salazar existe una gran demanda de alojamientos para poder disfrutar de los colores del bosque. Te recomiendo que realices la reserva con varios meses de antelación.

    Además, si prefieres una experiencia más cercana a la naturaleza, existen varios campings y áreas de acampada en los alrededores de la Selva de Irati, donde podrás disfrutar de una noche bajo las estrellas.

    En caso de no encontrar alojamiento, puedes buscar en el valle de Egües. Por ejemplo, en el pueblo de Urtarroz, en el alojamiento el mirador de mi abuela. Esta a 23 minutos de Ochagavia, el sitio es super acogedor y el trato con la propietaria es de primera.

    Gastronomía del lugar

    La gastronomía de la región es otro de los grandes atractivos de la Selva de Irati. La cocina local, caracterizada por sus productos frescos y de calidad.

    Entre los platos más típicos, destacan las migas de pastor, un plato sencillo pero delicioso hecho con pan, ajo, chorizo y otros ingredientes locales. También son muy populares las carnes a la brasa, especialmente el cordero y la ternera.

    Otra de las cosas típicas de la zona es el queso del roncal, con denominación de origen.

    En resumen, visitar la Selva de Irati es una experiencia que combina naturaleza, historia y gastronomía de una manera única. Ya sea que accedas por el Valle de Aezkoa o por el Valle de Salazar, encontrarás una gran variedad de actividades y lugares de interés que harán de tu visita una aventura inolvidable. No olvides llevar calzado cómodo, tu cámara y muchas ganas de disfrutar de uno de los tesoros naturales más impresionantes de España.

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